Destrucción de Refrigerantes por Arco de Plasma de Argón

El Sistema de Arco Plasma de Argón es una tecnología comercializada y patentada por PLASCON SRL Plasma Limited conjuntamente con la organización de investigación científica e industrial de  Commonwealth (CSIRO).

Fue utilizada por primera vez en 1992 para la destrucción de productos químicos orgánicos tratados con cloro. Posteriormente este sistema fue proporcionado al departamento de servicios administrativos de gestión ambiental (DASCEM) para la destrucción de  CFCs de Australia. La planta, situada en Tottenham, cerca de Melbourne, comenzó a operar en 1996 y desde entonces se han destruido cerca de 200 millones de toneladas de CFCs en proporciones  de hasta 100 kg/h.

El gas a tratar, en este caso el CFC, es inyectado junto con gas argón a  un tubo refractado denominado antorcha donde se induce un arco eléctrico de alto voltaje. El argón  tiene la propiedad de conducir energía  eléctrica por lo que durante dicha descarga se mantiene una atmósfera de alta temperatura cuyos rangos pueden variar entre 2,500 a 10,000°C dependiendo la aplicación.

Al igual que en el proceso de destrucción por Incineración en hornos cementeros, bajo estas condiciones de temperatura las moléculas  de CFCs son transformadas  a moléculas ácidas y sometidas a un lavado para finalmente ser convertidas en sales.

La eficiencia de destrucción de esta técnica es mayor al 99.998% y esta reconocida internacionalmente como una tecnología de punta para la destrucción de sustancias tóxicas o contaminantes. 

En la siguiente tabla se presentan las emisiones de gases en la destrucción de CFCs por Arco Plasma de Argón.

 

Emisiones del proceso plasma / argón

 

Contaminante

Emisión

CDDs / CDFs

0.006 ng/Nm3

HCl/Cl2

1.7 mg/Nm3

HF

0..23 mg/Nm3

Partículas

< 10 mg/Nm3

CO

96 mg/Nm3

 

Como se muestra en la tabla las emisiones del proceso de Arco Plasma de Argón están por debajo de los limites de emisión de contaminantes establecidos por la Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales en la NOM-098-SEMARNAT-2002, Protección Ambiental en la Incineración de residuos, especificaciones de operación y límites de emisión de contaminantes.

 

NOM-098-SEMARNAT-2002, Protección Ambiental-Incineración de residuos, especificaciones de operación y límites de emisión de contaminantes.

Emisión permisible

CDDs/CDFs(instalaciones nuevas)

0.2 ng/Nm3

CDDs/CDFs(instalaciones existentes)

0.5 ng/Nm3

HCl

15 mg/Nm3

Partículas

50 mg/Nm3

CO

63 mg/Nm3

 

Ventajas:

El Sistema de Arco Plasma de Argón presenta las mayores ventajas técnicas y ambientales ya que ha demostrado una alta taza de destrucción de CFCs y una muy baja emisión de gases contaminantes en una escala comercial por varios años, además de que las condiciones de operación dan lugar a un proceso muy compacto. Es un sistema móvil y puede ser utilizado  para otros residuos de naturaleza similar como los Bifenilos Policlorados.

 

Desventajas:

Los CFCs recuperados pueden requerir pretratamiento para la remoción de aceites antes de su destrucción. En el proceso actual, las sales formadas por la neutralización de los gases ácidos son emitidas como efluente líquido al ambiente.

 

Perfil Profesional

Gildardo Yañez es Ingeniero Industrial Electricista, Especialista en Refrigeración con el grado de Maestro en Administración. Actualmente se desempeña como el Gerente de Capacitación Técnica en BOHN de México. Registrado como Agente Capacitador Externo STPS.

Es Especialista en Refrigerantes y Refrigeración.

Autor de los Manuales Buenas Prácticas. Colaborador en la Revista CERO Grados Celcius, Revista Mundo HVAC&R y ACR Latinoámerica.

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18-08-2017

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