Standard 34 de ASHRAE

La empresa DUPONT inventó este método para asignar a los gases refrigerantes un grupo de seguridad. El uso público de este sistema numérico para clasificar los gases fue autorizado en el año de 1956 y con el tiempo se volvió una norma utilizada por la industria. Posteriormente, ANSI y ASHRAE lo convirtieron en el Standard 34.

La tabla de seguridad para los gases refrigerantes, se basa en la toxicidad y la inflamabilidad del gas.

La clasificación de la toxicidad de los gases está basada en los índices TLV/TWA.

“TLV” (Threshold Limit Value).- Concentración máxima permisible, expresada en la exposición al gas en el orden de 8 a 12 hrs. por día, cinco días a la semana, durante 40 años, y el TWA (Time-Weighted Average).- Concentración ponderada en el tiempo, expresada en horas por día. Los gases refrigerantes están clasificados en dos clases, dependiendo del tiempo máximo permisible en que una persona puede estar expuesta a éstos.

La intención de este standard es la de referirse, por un método simple, a los refrigerantes con números y letras, en vez de utilizar el nombre químico del gas, fórmula o marca.

Tabla 1. Algunas características de clasificación del Standard 34 ASHARE

Serie Nombre Gas
000 Metanos R-12
100 Etanos R-134a
200 Propano R-290
400 Zeotropos R-410A
500 Azeotropos R-502
600 Orgánicos R-600a
700 Inorgánicos R-717
1000 Orgánicos
No Saturados
R-1234yf

La letra minúscula denota un gas isómero, ejemplo en el R-134a. Esta indica la simetría en pesos atómicos. El más simétrico no tiene letra y al aumentar la asimetría se colocan las letras a, b, c, etc.

  • La letra mayúscula denota una mezcla zeotrópica y quedan dentro de la serie 400. Ejemplo en el R-401A. Las letras A, B, C, a la derecha del número se utilizan para diferenciar mezclas con los mismos componentes pero con diferente proporción. Ejemplos: R-401A, R-401B, R-407C
  • Si la mezcla es azeotrópica quedan en la serie 500 y el número es arbitrario, responde al orden de aparición del refrigerante. Ejemplos: R-502, R-507
  • Para los refrigerantes inorgánicos se reserva la serie 700. Ejemplo: R-717 que es el amoniaco.

Respecto de los dígitos numéricos, el standard dice:

  • Primer dígito, de derecha a izquierda = número de átomos de flúor en el compuesto.
  • Siguiente dígito hacia la izquierda = número de átomos de hidrógeno más 1.
  • Tercer dígito hacia la izquierda = número de átomos de carbono menos 1 (no se usa cuando es igual a cero).
  • Cuarto dígito hacia la izquierda = número de enlaces dobles.

Ejemplo: R-22 (CHClF2)

  • Número de átomos de Flúor = 2
  • Número de átomos de Hidrógeno = 2
  • Número de átomos de Carbono = 0
  • Puesto que el carbón tiene cuatro ligas y el total de F y H es igual a 3, existe un átomo de Cl.

Tabla 2. Clasificación de seguridad de los refrigerantes

Clase A: TLV/TWA 400 ppm o mayor

  • Clase B: TLV/TWA 399 ppm o menor

La inflamabilidad también se clasifica:

  • Clase 1: no propaga la flama
  • Clase 2: baja propagación de flama
  • Clase 3: alta propagación de flama

Los refrigerantes se pueden clasificar según la tabla número 2. Como se ve, un gas refrigerante “A1” significa que es uno de los gases más seguros con los que se puede trabajar, y el “B3” es el más peligroso. Los refrigerantes recomendados para las sustituciones, generalmente están clasificados como “A1”.

Tabla 3. Refrigerantes que son compuestos puros del Standard 34

Número ASHRAE Clasificación de Seguridad Fórmula Empírica Nombre Químico
R-11 A1 CFC Triclorofluorometano
R-12 A1 CFC Diclorofluorometano
R-134a A1 HFC Tetrafluoroetano
R-32 A2L HFC Difluorometano
R-1234yf A2L HFO Tetrafluoropropeno
R-1234ze A2L HFO Tetrafluoropropeno
R-290 A3 HC Propano
R-600 A3 HC Butano
R-600a A3 HC Isobutano
R-717 B2 NH3 Amoniaco

FÓRMULA EMPÍRICA

La tercera columna de las tablas 3 y 4 indica qué clase de gas refrigerante es. La nomenclatura aquí mostrada es:

  • CFC…………..Clorofluorocarbono
  • HCFC………..Hidroclorofluorocarbono
  • HFC…………..Hidrofluorocarbono
  • HC…………...Hidrocarbono (Hidrocarburo)
  • HFO..........Hidrofluorolefina

Tabla 4. Refrigerantes zeotropos y azeotropos del Standard 34

Número ASHRAE Clasificación de Seguridad Fórmula Empírica Componentes Porcentajes
R-401A A1 HCFC R-22/R-152a/R-124 53/13/34
R-401B A1 HCFC R-22/R-152a/R-124 61/11/28
R-404A A1 HFC R-125/R-143a/R-134a 44/52/04
R-407C A1 HFC R-32/R-125/R-134a 23/25/52
R-410A A1 HFC R-32/R-125 50/50
R-507 A1 HFC R-125/R-143a 50/50

Perfil Profesional

Gildardo Yañez es Ingeniero Industrial Electricista, Especialista en Refrigeración con el grado de Maestro en Administración. Actualmente se desempeña como el Gerente de Capacitación Técnica en BOHN de México. Registrado como Agente Capacitador Externo STPS.

Es Especialista en Refrigerantes y Refrigeración.

Autor de los Manuales Buenas Prácticas. Colaborador en la Revista CERO Grados Celcius, Revista Mundo HVAC&R y ACR Latinoámerica.

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